दत्तात्रेय के गुरु: प्रकृति महान शिक्षक हैं जिनके 24 गुरु हैं
एक बार, जब दत्तात्रेय खुशी से एक जंगल में घूम रहे थे, तो वे राजा यदु से मिले, जिन्होंने दत्तात्रेय को इतना खुश देखकर उनसे अपनी खुशी का राज और अपने गुरु का नाम पूछा। दत्तात्रेय ने कहा कि केवल आत्मान ही उनके गुरु थे, और फिर भी, उन्होंने 24 व्यक्तियों से ज्ञान प्राप्त किया, जो कि उनके गुरु थे।

दत्तात्रेय के गुरु 24 गुरु हैं:
1 पृथ्वी, 2. जल, 3. वायु, 4. अग्नि, 5. आकाश, 6. चंद्रमा, 7. सूर्य, 8. कबूतर, 9. अजगर, 10. महासागर, 11. पतंगा, 12. मधुमक्खी, 13। हनी-इकट्ठा, 14. हाथी, 15. हिरण, 16. मछली, 17. नृत्य-लड़की पिंगला, 18. रेवेन, 19. बाल, 20. माता, 21. सर्प, 22. एक तीर बनाने वाला, 23. मकड़ी और 24. बीटल। ”भगवान दत्तात्रेय

1 कुंआरी कन्या
भगवान दत्तात्रेय ने एक बार एक कुंआरी कन्या देखी, जो धान कूट रही थी। धान कूटते समय उस कन्या की चूड़ियां आवाज कर रही थीं। बाहर मेहमान बैठे थे जिन्हें चूड़ियों की आवाज से परेशानी हो रही थी। तब उस कन्या ने चूड़ियों की आवाज बंद करने के लिए चूड़िया ही तोड़ दीं। दोनों हाथों में बस एक-एक चूड़ी रहने दी। उसके बाद उस कन्या ने बिना शोर किए धान कूट लिया अत: हमें भी एक चूड़ी की भांति अकेले ही रहना चाहिए और निरंतर आगे बढ़ते रहना चाहिए।

2 मृग– {हिरण }
मृग अपनी मौज-मस्ती, उछल-कूद में इतना ज्यादा खो जाता है कि उसे अपने आसपास अन्य किसी हिंसक जानवर के होने का आभास ही नहीं होता है और वह मारा जाता है। इससे जीवन में यह सीखा जा सकता है कि हमें कभी भी मौज-मस्ती में ज्यादा लापरवाह नहीं होना चाहिए।

3 मधुमक्खी
जब मधुमक्खियां शहद इकट्ठा करती हैं और एक दिन छत्ते से शहद निकालने वाला आकर सारा शहद ले जाता है तो हमें इस बात से यह सीखना चाहिए कि आवश्यकता से अधिक चीजों को एकत्र करके नहीं रखना चाहिए।

4 कुरर पक्षी
जिस प्रकार कुरर पक्षी मांस के टुकड़े को चोंच में दबाए रहता है और जब दूसरे बलवान पक्षी उस मांस के टुकड़े को उससे छीन लेते हैं, तब मांस का टुकड़ा छोड़ने के बाद ही कुरर को शांति मिलती है। उसी तरह हमें कुरर पक्षी से यह सीखना चाहिए कि ज्यादा चीजों को पास में रखने की सोच छोड़ देना चाहिए।

5 मकड़ी
दत्तात्रेय ने मकड़ी से सीखा कि भगवान भी मायाजाल रचते हैं और उसे मिटा देते हैं। ठीक वैसे ही जैसे एक मकड़ी स्वयं जाल बनाती है, उसमें विचरण करती है और अंत में पूरे जाल को खुद ही निगल लेती है। ठीक इसी तरह भगवान भी माया से सृष्टि की रचना करते हैं और अंत में उसे समेट लेते हैं।

6 पृथ्वी
पृथ्वी से हम सहनशीलता व परोपकार की भावना सीख सकते हैं। कई लोग पृथ्वी पर अनेक प्रकार के आघात करते हैं, उत्पात एवं खनन के कार्य करते हैं लेकिन पृथ्वी माता हर आघात को परोपकार की भावना से सहन करती है।

7 बालक
जैसे छोटे बच्चे हमेशा चिंतामुक्त और प्रसन्न दिखाई देते हैं, वैसे ही हमें भी हमेशा चिंतामुक्त और प्रसन्न रहना चाहिए।

8 हवा
एक हवा की तरह अलग होना चाहिए। जिस तरह हवा गर्म और ठंडे दोनों क्षेत्रों में अपने गुणों या दोषों से प्रभावित हुए बिना उड़ती है, उसी तरह लिबरेशन ( मुमुक्षु ) के चाहने वालों को भी वेद (श्रुतियों) द्वारा दिए गए मार्ग पर पूरी ईमानदारी से चलना चाहिए बिना गर्म और ठंडे क्षेत्रों में भुगतान किए बिना। दूसरों के गुणों या दोषों पर ध्यान देना।

9 पानी
पानी की तरह ही सभी के प्रति स्नेह के साथ व्यवहार करना चाहिए। कभी किसी के लिए आंशिक नहीं होना चाहिए।
जिस तरह पानी अपने बिस्तर पर अपनी अशुद्धता बनाए रखता है और दूसरों की अशुद्धियों को साफ करता है, उसी तरह मनुष्य को भी भौतिक शरीर के प्रति आसक्ति से उत्पन्न होने वाली अशुद्धियों का त्याग करना चाहिए, आध्यात्मिक ज्ञान का खजाना हासिल करना चाहिए और लोगों को अपने पापों से मुक्त करना चाहिए।

10 अग्नि
शरीर की क्षणिक प्रकृति को महसूस करने के लिए अग्नि की लौ को गुरु माना जाता है। जिस तरह एक लौ को जलाने और बुझाने के लिए शायद ही किसी समय की आवश्यकता होती है, इसलिए पांच ब्रह्मांडीय तत्वों से एक शरीर के निर्माण और विघटन में अधिक समय नहीं लगता है।

11 चंद्रमा
अमावस्या के सूक्ष्म चरण और पखवाड़े के पंद्रह चरणों सहित चंद्रमा के सभी सोलह चरणों में हैं। यद्यपि चंद्रमा की एपिलेशन और वानिंग होती है, यह उनके द्वारा अप्रभावित रहता है। इसी प्रकार शरीर में होने वाले परिवर्तनों से आत्मा प्रभावित नहीं होती है।

12 सूरज
भविष्य में खाते में आने वाले पानी को स्टोर करता है और उचित समय पर पृथ्वी पर दिखाता है। उसी प्रकार मनुष्य को समय, स्थान और प्रचलित परिस्थितियों को देखते हुए उपयोगी चीजों को संग्रहित करना चाहिए और सभी जीवों को निष्पक्ष रूप से उपलब्ध कराना चाहिए।

13 अजगर
अजगर एक स्थान पर निर्भय होकर अपने भाग्य पर विश्वास करता है।यह जो भी भोजन प्राप्त करता है उसमें इसकी मात्रा होती है और इसकी मात्रा स्वाद इत्यादि के बारे में कोई प्राथमिकता नहीं होती है यह खतरा महसूस नहीं करता है यदि कुछ समय के लिए कोई भोजन उपलब्ध नहीं है ताकत होने के बावजूद इसका उपयोग नहीं करता है। इसी तरह अंतिम मुक्ति के इच्छुक लोगों को नियति में विश्वास करने के लिए जो कुछ भी उपलब्ध है, उसका कुछ समय के लिए हिस्सा लेना चाहिए और यदि कुछ भी उपलब्ध नहीं है, तो उन्हें अंतर्मुखी हो जाना चाहिए और आत्मा का ध्यान करने में तल्लीन रहना चाहिए।

14 समुद्र
मानसून के दौरान, जैसे कि न तो समुद्र प्रसन्न होता है, अगर नदियां बहुत पानी लाती हैं और न ही नाराजगी होती है, और न ही फलित होती है और न ही सिकुड़ती है, इसलिए मनुष्य को भी अपने कर्तव्यों के प्रति दृढ़ रहना चाहिए और न ही खुद को खत्म करना चाहिए यदि वह त्रासदी झेलता है तो वह सांसारिक सुखों का अनुभव करता है और न ही दुखी। उसे हमेशा आनंद में डूबा रहना चाहिए।

15 रानी मधुमक्खी और मधु संग्राहक
रानी मधुमक्खी:रानी मधुमक्खी एक हाइव का निर्माण एक पेड़ पर ऊँचे बोझिल स्थान पर कई कठिनाइयों का सामना करती है और उसमें शहद इकट्ठा करती है। यह न तो इसे खुद खाता है और न ही दूसरों को इस पर दावत देता है। अंत में अचानक शहद संग्रहकर्ता इसे मार देता है और शहद के साथ छत्ता निकाल लेता है। उसी तरह वह कंजूस, जो अथक प्रयासों से धन संचय करता है, अंत में या तो दुखी हो जाता है जब वह अचानक आग में खो जाता है, चोरों द्वारा चुरा लिया जाता है या राजा द्वारा छीन लिया जाता है या जब अधर्मी संतान उससे पैदा होती है जो उसका दुरुपयोग करता है या यदि वह निर्लिप्त मर जाता है। । इस प्रकार उनकी मृत्यु के बाद या तो धन वहीं रहता है जहां वह है या किसी ने उससे असंबंधित कर लिया है। यदि मृत्यु के समय उसे अभी भी उस धन के लिए लगाव है तो वह उसे आनंद या सर्प के रूप में भोगता है।

16 मछली
जब मछली के हुक को चारा के साथ बांधा जाता है, तो उसे पानी में फेंक दिया जाता है, चारा से लालच वाली मछली हुक को निगल जाती है और पकड़ी जाती है। इस प्रकार यह अपना जीवन खो देता है। मनुष्य भी अपनी स्वाद कलियों को संतुष्ट करने में फंसा हुआ है और इस तरह जन्मों-जन्मों के भँवर में पड़ा रहता है।

17 कारीगर
एक दिन एक कारीगर एक तीर के ब्लेड को बड़ी एकाग्रता से काट रहा था। संगीत की संगत के लिए एक राजा का जुलूस उसी रास्ते से गुजरा। बाद में आने वाले एक व्यक्ति ने कारीगर से संपर्क किया और पूछताछ की, “क्या आपने राजा के जुलूस को इस तरह से गुजरते देखा है, अभी?” कारीगर ने जवाब दिया, “मैं अपने काम में इतना तल्लीन था कि मुझे कुछ भी पता नहीं था”।

18 साँप
दो सांप कभी एक साथ नहीं रहते या एक साथ घूमते नहीं हैं। वे सावधानी से घूमते हैं कभी कोई आवाज नहीं करते हैं। अपने लिए घर बनाने के बजाय वे किसी और के आवास पर कब्जा कर लेते हैं। वे न तो स्वतंत्र रूप से घूमते हैं, बिना कारण आलोचना करते हैं और न ही किसी के घायल होने तक क्रोधित होते हैं। इस प्रकार दो बुद्धिजीवियों को एक साथ नहीं घूमना चाहिए, सीमित रूप से बोलना चाहिए, एक दूसरे के साथ झगड़ा नहीं करना चाहिए या किसी का उपहास नहीं करना चाहिए, सोच-समझकर कार्य करना चाहिए, एक सभा को संबोधित नहीं करना चाहिए और अपने लिए घर बनाने के बजाय कहीं भी अपना जीवन व्यतीत करना चाहिए। एक घर के निर्माण से व्यक्ति में घमंड पैदा होता है और इसके परिणामस्वरूप लगाव विकसित होता है।

19 ततैया
जो नियमित रूप से किसी वस्तु का ध्यान करता है वह अंत में उसमें विलीन हो जाता है। ततैया मिट्टी से घर बनाती है और उसमें कीड़ा लगा रहता है। यह कृमि के समय और फिर से हल्के से हवा में उड़ता है। नतीजतन कीड़ा ततैया पर ध्यान देता है और अंत में ततैया भी बन जाता है। मुक्ति के इच्छुक एक साधक को उसी तरह से भगवान का ध्यान करना चाहिए जैसा कि गुरु द्वारा सलाह दिया जाता है ताकि वह भगवान में विलीन हो जाए।

20 एक हाथी
हाथी एक शक्तिशाली जानवर है; पकड़ने के लिए बहुत कठिन है, लेकिन इसकी एक कमजोरी है। रुटिंग सीजन में मादा हाथी की गंध उसे जंगली बना देगी और वह उस गंध के स्रोत तक पहुंच जाएगी। एक कुशल शिकारी इसे फँसाने के लिए उपयोग कर सकता है। इससे मुझे पता चला कि जो लोग इच्छा से ज्यादातर अनसेफ होते हैं, उन्हें भी कम रखा जा सकता है, अगर उनके पास कुछ अच्छा उपाध्यक्ष हो। इसलिए इच्छा को पूरी तरह से उखाड़ फेंकना चाहिए।

21 भौंरा
सभी स्रोतों से ज्ञान की तलाश करें और हर किसी से सीखें और भौंरा की तरह सब कुछ सीधे फूल का निर्माण करके इसे बनाने और बनाने के लिए कड़ी मेहनत करता है। आत्मा नामक सृष्टि के स्रोत पर जाएं। दूसरों या अन्य विचारों को छोड़ दें जब आपको चाहिए।

22 महासागर
अविवेकी आत्मा को समझने के लिए गहराई में जाएं जो अन्य नदियों की तरह संवेदी इनपुट प्राप्त करता है जैसे कि महासागर में विलीन हो जाती है लेकिन भीतर मौजूद नहीं होती है। जीवन से बेपरवाह रहो, जीवन के सभी क्षणों में सुसज्जित रहो।

23पिंगला
दत्तात्रेयजी ने पिंगला नाम की वेश्या से यह सबक लिया कि हमें केवल पैसों के लिए नहीं जीना चाहिए। जब वह वेश्या धन की कामना में सो नहीं पाती थी, तब एक दिन उसके मन में वैराग्य जागा और उसे समझ में आया कि असली सुख पैसों में नहीं बल्कि परमात्मा के ध्यान में है, तब कहीं उसे सुख की नींद आई।

24 चन्द्रमा
हमारी आत्मा लाभ-हानि से परे है। वैसे ही जैसे चंद्रमा के घटने या बढ़ने से उसकी चमक और शीतलता नहीं बदलती, हमेशा एक जैसी रहती है, वैसे आत्मा भी किसी प्रकार के लाभ-हानि से बदलती नहीं है।