श्री आदि शंकराचार्य के शिष्य सुरेश्वराचार्य इस मठ के पहले प्रमुख थे। यह एक निरंतर परंपरा है और आठवीं शताब्दी से इतिहास दर्ज किया गया है। श्रृंगेरी मठ की निरंतर वंशावली विभिन्न अभिलेखों के माध्यम से प्राप्त की जा सकती है। इस मठ के सबसे प्रसिद्ध पौंटिफ में से दो विद्या शंकर या विद्यातीर्थ और उनके शिष्य विद्यारण्य हैं।

इस मंदिर में 12 स्तंभ हैं जिसपर सौर्य चिन्ह बने हैं । हर सुबह जब सूरज की किरणें प्रवेश करती हैं तो वे वर्ष के महीनें का संकेत देने वाले एक विशेष स्तंभ से टकराती हैं ।

विद्यारण्य कर्नाटक के में एक महान व्यक्ति हैं, और दक्षिण भारत के भी। उनके काल ने दक्षिण में मुस्लिम आक्रमणों की शुरुआत देखी। विद्यारण्य यह माना जाता है कि भाइयों हरिहर और बुक्का ने अपने गुरु, विद्यातीर्थ की समाधि के ऊपर एक मंदिर का निर्माण करवाया था। इस मंदिर को विद्याशंकर मंदिर के नाम से जाना जाता है।

इस मंदिर में आदि शंकरम् मंदिर में स्थापित शारदाम्बा की एक टूटी हुई चंदन की मूर्ति भी है, जिसे स्वयं आदि शंकर ने स्थापित किया था। यह मूर्ति, माना जाता है कि मुस्लिम आक्रमण के दौरान क्षतिग्रस्त हो गई थी, और श्री विद्यारण्य के पास शरदम्बा की वर्तमान स्वर्ण प्रतिमा स्थापित थी।

विद्याशंकर मंदिर – वास्तुकला
यह एक सुंदर और दिलचस्प मंदिर है जो एक पुराने रथ के लिए थोड़ा सा समानता रखता है।एक समृद्ध मूर्तिकला पर खड़े इस मंदिर में छह दरवाजे हैं। मंडप के चारों ओर बारह खंभों के साथ राशि चक्र के बारह लक्षण। इनका निर्माण इतने सरल तरीके से किया गया है कि हिंदू कैलेंडर के बारह महीनों के क्रम में प्रत्येक स्तंभ पर सूर्य की किरणें पड़ती हैं। प्रत्येक स्तंभ एक यली द्वारा उसके मुंह में एक रोलिंग पत्थर की गेंद के साथ सबसे ऊपर है।

मंदिर के अंदर, फर्श पर, प्रत्येक खंभे द्वारा डाली गई छाया के अनुरूप लाइनों के साथ एक वृत्त खींचा जाता है। यहां पांच मंदिर हैं। मुख्य मंदिर में श्री विद्याशंकर की समाधि के ऊपर एक शिव लिंग है और इसे विद्या शंकर लिंग के रूप में जाना जाता है। अन्य तीर्थ ब्रह्मा, विष्णु, शिव और दुर्गा के लिए हैं।

विद्याशंकर मंदिर कैसे जाए
श्रृंगेरी, एक बेहद महत्वपूर्ण तीर्थ स्थान है, जो कर्नाटक के अधिकांश स्थानों के लिए बस मार्गों से जुड़ा हुआ है। मैंगलोर शहर भी पास में है, और बसों और ट्रेनों को मैंगलोर ले जाया जा सकता है और आप वहां से श्रृंगेरी पहुंच सकते हैं।